Posts‎ > ‎

October 8 | Aleppo, Syria

posted Nov 26, 2008, 6:59 AM by Tyson Manering   [ updated Nov 26, 2008, 7:01 AM ]
Things continue to go well here in Syria and I’m really enjoying the long summer and sun. Temperatures are still warm and I went swimming with some friends last week in the Mediterranean. I’m continuing to teach English and I’ve been doing a lot more private, one-on-one English lessons rather than group classes. I’ve become popular through word-of-mouth and I’ve had to turn down many eager students who crave lessons with a native speaker. I don’t want to get too busy teaching and miss having free time to be with my great friends and do some sightseeing.

The last few weeks have been especially interesting because it was the holy month of Ramadan, immediately followed by a three day holiday called Eid. During Ramadan, Muslims fast in the daylight hours and then have a huge breakfast called If’tar around sunset when the fourth call to prayer is heard blaring from the loudspeakers on the mosques’ minarets. I was privileged to be invited into a few of my friends’ houses for a traditional If’tar meal on several occasions. 

The rush to get to the breakfast table on time causes a maddening buzz of traffic and activity in the minutes before the meal is scheduled to start. I found this pre-breakfast frenzy fascinating and certainly entertaining. Taxis and buses drive faster, honk more, and cut each other off just for the sake of not being late to the family meal. The Marouk bread peddlers on the sidewalks begin selling faster than you can imagine, as both the customers and the seller is trying to make as many exchanges as possible before they make a quick dash into their home and join their family for breakfast. Once everyone has made it safely home, the family is seated, and the Imam’s call to prayer can be heard, the meal begins by first eating dates and drinking a cup of Sous, a strongly bitter drink made from dates. The main dishes are delicious and large. Marouk is baked bread with a sugary glaze and is served along with tea as the customary dessert.

When I wasn’t having Ramadan breakfast with my friends, I took advantage of the deserted streets and went bike riding on my new bike that I’ve had for a couple weeks now. 

The eve of Eid was by far the busiest and most chaotic that I’ve ever seen this city. EVERYONE was out in the streets shopping, eating, and many just present to be a part of the buzz. Eid is celebrated by visiting family relatives and traveling to the coast or mountains if you have the means. I was lucky to be in Syria during these holidays to experience the amazing food and understand the Muslim customs.

My time in Aleppo is coming to an end and I’m setting my sights on Yemen and a return back to the USA in mid-November. I will be sad to leave because I have made so many nice friends here in just three months. I tell them that I will return one day “in sha Allah,” the most common phrase in Arabic that means “god willing”.